Rest in Peace

US Rennfahrer und Sicherheits-Pionier E.J. 'Bill' Simpson gestorben

Rest in Peace: US Rennfahrer und Sicherheits-Pionier E.J. 'Bill' Simpson gestorben
Erstellt am 17. Dezember 2019

E.J. "Bill" Simpson, ein Vorreiter in der Welt der Motorsportsicherheit, starb am Montag. Er wurde 79 Jahre alt. Bill Simpson wurde 2003 in die Motorsport Hall of Fame aufgenommen. Simpsons Tod wurde von der Motorsports Hall of Fame of America bestätigt, die besagte, dass er kürzlich einen Schlaganfall erlitten hatte.

Simpson, gebürtig in Hermosa Beach, Kalifornien, begann seine Rennkarriere im Drag Racing. Von 1968-'77 startete er 52 Mal in den USAC- und Champ Car-Wettbewerben und verzeichnete 11 Top-10-Platzierungen. Er fuhr auch Indy-Cars und startete 1974 beim Indianapolis 500als 20. und kam als 13. ins Ziel.

Simpson gründete 1959 seine eigene Firma nach einem Unfall auf dem San Fernando Dragway, bei dem er sich beide Arme brach. Er entwickelte bald ein Fallschirmsystem, um Dragstern am Ende ihrer Viertelmeilenläufe beim Bremsen zu helfen, und bald darauf wurde dieser von der NHRA übernommen.

Sein großer Durchbruch gelang ihm jedoch in den 1960er Jahren, als der Astronaut Pete Conrad ihn mit einem feuerhemmenden Material namens Nomex bekannt machte. In diesen Tagen kamen die Fahrer von IndyCar, NASCAR und F1 mit alarmierender Geschwindigkeit ums Leben, weil sie entweder ein T-Shirt oder eine Uniform trugen, die zum Schutz in eine Chemikalie getaucht war. Simpson begann mit der Produktion von Nomex-Anzügen, und 1967 trugen 30 der 33 Starter bei Indy diese. Er zeigte sein außerordentliches Vertrauen in die Wirksamkeit seiner Produkte, indem er sich in einem Feuerschutzanzug der Marke Simpson in Brand setzte: "Dort saß ich auf einem Metallstuhl, als sie das Benzin auf mich gossen, und George Snider warf das Streichholz hinein", sagte Simpson in einem Katalog für seine Ausrüstung und bezog sich auf eine seiner extravaganten Demonstrationen 1976. "Jetzt bin ich in Flammen. Und das nächste, was ich sehe, ist Johnny Rutherford oder jemand, der dort steht und einen Hot Dog ins Feuer steckt. Ziemlich bald danach trug jeder dieser Jungs meine Sachen."

Aus Anzügen verzweigte sich Simpson in Handschuhe, Schuhe, Sicherheitsgurte und Helme. Simpson Safety Products wurden weltweit eingesetzt. Die Söhne von Simpson, Dave und Jeff, nahmen ebenfalls an Rennen teil. Dave Simpson startete 1988-'89 mit sieben Starts in der heutigen NASCAR Xfinity-Serie. "Mein Interesse ist, dass meine Jungs, wenn sie sich in ihre Autos setzen, auch wieder herauskommen", sagte Bill Simpson 1989 gegenüber Associated Press.

"Der Innovationsgeist von Bill Simpson in der Welt der Motorsportsicherheit hat unseren Sport tiefgreifend beeinflusst", sagte NASCAR-Präsident Steve Phelps. „Sein Vermächtnis setzt sich in der Arbeit des gesamten Motorsports zum Schutz seiner Fahrer fort. Unsere Gedanken sind bei Bills Freunden und seiner Familie, während wir uns an seine vielen Erfolge erinnern. "

 

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