Rest in Peace

Norm Kraus a.k.a. Mr. Norm gestorben

Erstellt am 1. März 2021
Die amerikanische US Car und Performance Szene trauert um Norm Kraus a.k.a. Mr. Norm. Der Amerikaner verstarb am Freitag, den 26. Februar 2021 im Alter von 87 Jahren
 
Vielleicht war während der Muscle-Car-Ära niemand für mehr Verkäufe von Dodge-Performance-Fahrzeugen verantwortlich als Norm Kraus, AKA Mr. Norm. Als Miteigentümer des Grand Spaulding Dodge in Chicago von 1962 bis 1977 trug sein Fokus auf hohe Leistung dazu bei, dass dieser zum größten Dodge-Händler der Welt wurde.
Norm und sein Bruder Len, sein Miteigentümer, begannen Ende der 1940er Jahre als Teenager mit dem Verkauf von Gebrauchtwagen an der Tankstelle ihres Vaters. Sie machten nur drei Cent pro Gallone, pumpten Gas und reinigten Windschutzscheiben. Sie wollten etwas mehr u und folgten dem Vorschlag eines Kunden: "Mein Bruder und ich kauften ein billiges Auto", erzählt Norm. "Wir haben es in die Ecke der Tankstelle gestellt, es aufgeräumt und das Auto am nächsten Tag verkauft und 60 Dollar damit verdient." 
 
Mit einem stetigen Geschäft brachen die Brüder Ende der 1950er Jahre durch, als sie 1956 ein Chevrolet-Cabrio mit V8 und Schaltgetriebe verkauften. Sie schalteten eine Kleinanzeige und fügten "Call Mr. Norm" ein, was bald zu einer Unterschrift für das Unternehmen wurde. Das Auto selbst erwies sich als sehr beliebt. "Am nächsten Morgen", sagt Norm, "muss ich 25 Anrufe gehabt haben. Um 10 Uhr hatte ich es bereits verkauft. Wir sind in der Gegend von Chicago so bekannt geworden."
 
Im Herbst 1962 eröffnete Grand Spaulding Dodge, das nur noch ein kleines Büro und keinen wirklichen Ausstellungsraum hatte. Mit nur 28 Jahren war Norm Kraus der jüngste Dodge-Händler des Landes. "Ich denke, im ersten Monat haben wir ungefähr 35 Autos verkauft." Als einer der ersten Händler, der einen Dynamometer installierte, konnte Grand Spaulding die Autos seiner Kunden, die bekanntermaßen ab Werk verstimmt waren, richtig einstellen. "Die ersten 383-ci V8, die wir auf unseren Prüfstand hatten, haben 180 PS", sagt Norm. "Ich sagte: 'Was zum Teufel ist hier los? Lass es uns einrichten und sehen, was passieren wird.'" Mit ein wenig Arbeit konnten sie den 383 ci V8 dazu bringen, zuverlässige 325 PS zu leisten. Norm traf eine schnelle Entscheidung. "Das wird für jedes Auto gemacht, das rausgeht. Jeder Performance-Kunde wird eine kostenlose Dyno-Prüfung erhalten."
 
Als aus einem kleinen Sponsoring an einem Wochenende bis Mittwoch fünf Verkäufe wurden, war Norm am Donnerstag bereit, Rennen zu fahren. Da er nicht gegen seine Kunden antreten wollte, beschloss er, ein Match-Race-Auto zu bauen. "Unser erstes Auto von 1964", sagt Norm, "wurde eines der ersten Funny Cars des Landes, denn als wir Rennen fuhren, rannten wir gegen alle Gasser und andere. Es gab keine anderen Funny Cars." Mit einem ab Werk erhältlichen Leichtbauwagen von 1965 konnten sie bis in die Achter Zeiten fahren. Mit ihrem boomenden Performance-Geschäft verkaufte Grand Spaulding Autos und Teile im ganzen Land. Leute aus Alaska kamen, um Mopars zu kaufen. So war Norms Einfluss, dass er Chrysler im Alleingang dazu bringen konnte, ein neues Modell zu produzieren. Als Chrysler sagte, dass ein Big-Block-Dart unmöglich sei, ließ Norm seine besten Mechaniker einen 383-ci-V8 in einen A-Body stecken und fuhr ihn nach Detroit, um zu beweisen, dass dies möglich war. So wurde der Dart GTS geboren. Im folgenden Jahr bat er Chrysler, ihm einen 440 Dart zu bauen. Sie bauten 50 für ihn, die er leicht als Dart GSS für Grand Spaulding Sport verkaufen konnte. 
 
Die Kraus-Brüder bauten ihr Geschäft zum größten Dodge-Händler der Welt aus und verkauften neben den Hochleistungsmodellen auch Pickups, Vans und Serienfahrzeuge. Als andere die jüngere Menge abwiesen, umwarb Grand Spaulding sie. "Die Konkurrenz wollte sich nicht mit einem jungen Mann befassen. Wenn ich einen Verkäufer beim Spielen mit einem Kind erwischte, war sein Arsch in Schwierigkeiten." 1977 verkaufte Norm seinen Anteil am Autohaus, das innerhalb weniger Jahre geschlossen wurde. Noch in den Vierzigern wollte er mehr Zeit mit seiner Familie verbringen, was nicht möglich war, wenn er von Montag bis Freitag im Showroom und dann das ganze Wochenende auf der Rennstrecke war. Später hatte er ein Möbelgeschäft auf dem Gelände eines der Autohausgebäude und verkaufte dann wieder Gebrauchtwagen. In den letzten 20 Jahren hat er mit Performance West zusammengearbeitet, um neuere Fahrzeuge zu vermarkten, die seinen Namen unter Lizenz verwendeten.
 
Er ging immer noch zu Shows, wo Mr. Normimmer noch Fans anzog. "Mr. Norm", erklärt er, "war ein Bild, das in das Autohaus eingebaut wurde. Als ich am Ende des Tages aus dem Haus ging, war ich nicht mehr Mr. Norm; ich war Norm Kraus." Nun ist Norm Kraus für immer aus dem Haus gegangen. Rest In Peace, Mr. Norm a.a.k. Norm Kraus!

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