Motorsport Legende bei Mecum

Parnelli Jones' berühmter “Big Oly” Ford Bronco Baja Racer

Motorsport Legende bei Mecum: Parnelli Jones' berühmter “Big Oly” Ford Bronco Baja Racer
Erstellt am 3. Mai 2021

Das hier gezeigte Fahrzeug, ein 1969er Ford Bronco, ist liebevoll als „Big Oly“ bekannt. Es ist ein ganz besonderes Fahrzeug, das vom 14. bis 22. Mai bei der Dana Mecums 34. Original Spring Classic in Indianapolis den Auktionsblock überqueren wird. Big Oly gehört zu den denkwürdigsten in der Geschichte des Motorsports und wurde von der Ikone Parnelli Jones gefahren. Jones wurde berühmt, als er ein Auto namens "Ol 'Calhoun" fuhr, seinen treuen Watson-Offenhauser-Rennwagen, in dem er die 150-MPH-Marke durchbrach und das Indianapolis 500 gewann.

Alles begann mit einer einfachen Herausforderung. Jones war ein Ford-Mann. Bill Stroppe war ein Ford-Mann. Nach vielen Renn-Tragödien, war Jones selektiver geworden, was er fahren würde, und gab herzzerreißend das Indianapolis 500 auf, als er weniger als vier Runden von dem Sieg entfernt war. Jones lehnte die Gelegenheit, mit Stroppe an der Baja 1000 zu fahren ab, aber Stroppe war nicht einer, der eine Ablehnung nicht so einfach annahm. Er erzählte einigen Freunden auf einer Party Ende 1967, dass "Jones nicht Mann genug für Offroad-Rennen war."

"Es war, als würde man einem Bullen einen roten Umhang zeigen", sagte Jones später. Stroppe und Jones hatten bereits eine lange und erfolgreiche Geschichte im Rennsport. Im Jahr 1964 gewann Jones acht Rennen für Stroppe auf dem Weg zu einem USAC Stock Car-Titel und gewann 1963-'64 beim Pikes Peak Hill Climb zwei aufeinanderfolgende Stock Car-Siege. Nach einem Versuch bei der Baja 1000 in einem größtenteils serienmäßigen Ford Bronco im Jahr 1968 wusste Jones, dass er etwas Besseres brauchte, um das Event zu gewinnen, und er nutzte alle Ideen, um den speziellsten Bronco von allen zu entwickeln: Big Oly.

Jones teilte seine innovativen Ideen mit dem vertrauenswürdigen Stroppe-Mechaniker Dick Russell. Russell beschloss, Big Oly in seine Garage zu bringen, um einen schnelleren und stärkeren aber leichten Bronco mit einem Rohrrahmen und einer Karosserie aus Glasfaser und Aluminium zu bauen. Anfangs war Stroppe verärgert über die beiden, weil sie hinter seinen Rücken arbeiteten. Tatsächlich musste Jones alles tun, um Stroppe zu beruhigen. Nachdem er sich abgeregt und die innovativen Ideen für den Wagen gesehen hatte, wusste Stroppe, dass der Bronco in seinem Rennshop fertiggestellt werden musste.

Big Oly hat die Design_prinzipien und die Konstruktion für Offroad-Renner für immer verändert. Angetrieben von einem 390 PS starken Ford Windsor 351 ci-V8-Motor, der mit einem modifizierten Ford C6 B&M-Getriebe kombiniert war und zwei 22-Gallonen-Brennstoffzellen besaß, war es ein Traum. Mit einem Chrom-Moly-Space-Rahmen, einer Karosserie aus Glasfaser und Aluminium mit extremem Stoßdämpfern und Federweg, einem großen Flügel oben, einer geteilten Windschutzscheibe zur Staubreduzierung im Cockpit war Big Oly eine Sensation von Anfang an. Das 3,91 m lange, 1,82 m Zoll breite Fahrzeug hatte ein Gewicht von nur 1.188 kg und war damit leichter als einige Sportwagen dieser Zeit.

Der gesamte Umbau sollte Grenzen überschreiten. Ein Dach war erforderlich, warum also nicht einen riesigen Flügel daraus machen? Es war eine Idee, die Jones hatte und die gerade der gängigen Praxis der heutigen "World of Outlaws"-Sprint Cars vorausging. Die geteilte Windschutzscheibe war etwas, das Jones in der Vergangenheit auf Dirt Tracks verwendet hatte, und dachte, dass sie im Gelände besonders effektiv sein würde. Die leichten und starken Materialien wurden aus dem Know-how abgeleitet, das Jones während seiner Tage im Indy-Car-Rennsport gesammelt hatte. Big Oly hatte sogar zwei integrierte Thermoskannen zum Speichern von Wasser, um Jones und Stroppe hinter dem Lenkrad gut mit Feuchtigkeit zu versorgen.

Als Big Oly 1970 für den ersten Lauf auf der Baja 1000 bereit war, war Jones ein sehr erfolgreicher Geschäftsmann geworden. Er hatte sich mit seinem langjährigen Freund Vel Miletich in einem Ford-Autohaus in Südkalifornien zusammengetan und handelte mit Firestone-Reifen, und die beiden bildeten das alles erobernden Vel's Parnelli Jones Racing. Das Rennteam gewann die Indianapolis 500 von 1970 und 1971, gewann drei aufeinanderfolgende Indy-Car-Meisterschaften und würde in den nächsten Jahren in so unterschiedlichen Kategorien wie Formel 1, Formel 5000, NHRA Drag Racing und USAC-Meisterschaften bei Dirt Cars und Sprint Cars an der Spitze des Feldes fahren. Sie waren der Goldstandard der Motorsportwelt. Baja war eindeutig nicht das, was Jones tun musste, aber sein Wettbewerbsgeist, bei allem zu gewinnen, trieb ihn voran.

Nachdem Big Oly bei seinem ersten Versuch in der Baja 1000 von 1970 eine gebrochene Achse hatte - ein Rennen, bei dem Jones einfach zu stark auf der Strecke unterwegs war -, dominierte er die Offroad-Rennen in den nächsten Jahren rücksichtslos und gewann die Baja 1000 in den Jahren 1971 und 1972 und die Baja 500 und die Mint 400 in 1973. Der erste Sieg für Big Oly bei der Baja 1000 im Jahr 1971 wurde mit einer erstaunlichen Zeit von 14 Stunden 59 Minuten erzielt, so dass selbst die schnellsten Motorräder der Welt auf der Strecke von Enseda nach La Paz auf der mexikanischen Halbinsel Baja California im Staubzurückblieben . Es war unglaublich, einen Gesamtsieg in Big Oly zu erzielen, was Jones' Ruf als Mann, der jedes Rennen, jede Strecke und jedes Fahrzeug gewinnen konnte, weiter stärkte.

Ein Jahr später wurde die Rennstrecke geändert, da die Baja 1000 diesmal eine andere Route der Halbinsel Baja California von Mexicali nach La Paz fuhr. Big Oly würde seine Leistung von vor einem Jahr wiederholen, aber nicht ohne ein großes Drama in der Nähe des Ziels. Im Interesse der Effizienz hatte Stroppe einige einheimische Kinder angeheuert, um beim Auftanken zu helfen. Am letzten Kontrollpunkt des Rennens, ungefähr 160 km vor dem Ziel, schüttete einer der Jugendlichen fälschlicherweise Benzin in eine der Thermoskannen. Als Jones bemerkt es sofort und er dachte, er könnte es noch bis zum Ende schaffen, blieb aber etwa 24 km von der Ziellinie entfernt stehen. Er und Stroppe waren gestrandet und die Situation sah schlimm aus.

Wie aus heiterem Himmel stießen zwei Einheimische, die einen schwach beleuchteten Volkswagen fuhren, auf Jones und Stroppe. Jones machte einen schnellen Deal, um eine Flasche Tequila sowie etwas Benzin für 20-Dollar zu kaufen. Jones kippte den Tequila sofort in den Dreck und nahm den Scheibenwischerschlauch des Volkswagen und begann, Benzin aus dem Volkswagen-Tank zu saugen und in die Tequila-Flasche umzufüllen. Nachdem diese Flasche etwa 15 Mal in den Tank des Bronco gekippt war, reichte es aus, Big Oly zum Laufen zu bringen und - zum Erstaunen aller - das Rennen zum zweiten Mal in Folge zu gewinnen.

Jones' schnelles Denken mit der Tequila-Flasche wurde von Stroppes Einfallsreichtum in Form eines analogen GPS-Systems übertroffen. Das Gerät war eine hintergrundbeleuchtete Tafel mit einer handbetätigten Kartenrolle, auf der die sorgfältig von Stroppe erstellte Strecke gezeichnet war. Es gab dem Duo unvergleichliche Details über die Route. Es hat das meiste erreicht, was ein modernes GPS-System in einem Auto von heute leistet, abzüglich der Echtzeit-Updates. Das analoge GPS war ein einfaches, aber brillantes Tool, das dank seiner Hintergrundbeleuchtung nachts genauso gut funktionierte wie tagsüber.

Seit jenen glorreichen Tagen war Big Oly in Fords Heimatstadt Dearborn, Michigan, beim Amelia Island Concours d'Elegance und im gesamten Heimatstaat Kalifornien zu sehen. Tatsächlich hat der frühere mexikanische Präsident Vicente Fox Quesada einmal in Big Oly Platz genommen, um zu demonstrieren, wie wichtig das Fahrzeug in dem Land ist, in dem es seine größten Erfolge erzielt hat. Gefahren von einem der bekanntesten Rennfahrer in der Geschichte des Sports, Parnelli Jones, der sich mit seinem langjährigen Landsmann Bill Stroppe für all seine großen Erfolge zusammengetan hat, steht Big Oly als der berühmteste Ford Bronco der Welt und ist jetzt bereit dafür das nächste Kapitel in seiner Geschichte, wenn es diesen Mai in Indianapolis über den Mecum-Auktionsblock geht.

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